不过,即使按计划生产出完全自动驾驶汽车,允许其在公路上行驶的法规也未必能及时出台。规定国际交通规则的《日内瓦公约》尚未认可没有人类驾驶员驾驶的汽车驶上公路。即使在美国,法律也禁止销售没有方向盘和刹车踏板的汽车。此外,还存在由谁来承担事故责任等问题。

宝马与美国英特尔展开了合作,还携手戴姆勒等收购了德国一家数字地图公司。另外,美国通用汽车和日产汽车则将与以色列企业展开合作。

着眼于2020年的东京奥运会,丰田等日系企业也力争同一时期将自动驾驶汽车投入实用。虽然各厂商的设想还处于决定在“十字路口拐弯”的程度,但在欧美各厂商加快开发速度的背景下,对日本企业来说,未来5年的攻防战将成为关键。

福特当天还宣布向高精度传感器生产商美国Velodyne公司出资7500万美元。该公司的传感器被谷歌等采用,是汽车识别周边情况所必需的“眼睛”中的代表性产品。此外,还决定收购在图像处理技术方面具有较强实力的以色列人工智能创业企业。

福特之所以明确投放市场的时间,还有意借此推进零部件成本的压缩,以降低整车价格。本次出资的Velodyne公司的传感器单价接近100万日元(约合人民币6.2万元),而福特打算使之降到数万日元。

令各厂商如此重视的背景是,如果未能及时参与全球范围内不断扩大的开发竞争,将越来越难以获得供给能力有限的零部件厂商的协助。尤其是在探测障碍物的周边识别零部件等方面,各厂商已展开激烈的“朋友圈”争夺。

“没有方向盘、也没有刹车。当然更不需要驾驶员”,8月16日,在硅谷举行的记者会上,福特首席执行官马克·菲尔德斯对在5年后将被视为终极自动驾驶的“完全自动驾驶汽车”投入量产表现出自信。

即便如此,如果一味等待规则的制定,恐怕将很难生产出自动驾驶汽车。从欧美企业的动向来看,他们似乎正一边在技术方面不断摸索,一边在民间主导下寻找确立法规的最佳时机。

美高梅线上,《日本经济新闻》8月22日报道称,自动驾驶汽车实现在城市普通道路行驶的时间被逐步锁定在了“5年后”。当地时间8月16日,美国福特汽车宣布将在2021年之前启动可完全无需人工操作的自动驾驶汽车的量产。同时,日本和德国厂商也相继提出在相同的时间将自动驾驶汽车投入实用。继最先着手开发自动驾驶技术的美国谷歌之后,各公司纷纷明确投放时间,行业整体的开发速度或将进一步加快。

在完全自动驾驶汽车开发方面,除了提出2020年前后投入实用的谷歌之外,德国大众与宝马也相继在2016年的6月和7月宣布在2021年投放市场。在2020-2021年可能成为自动驾驶车关键节点的情况下,稍稍落后的福特干脆直接宣布了量产时间。

相关文章