在电动车市场初期阶段,企业在生产汽车、电池和充电设备等方面都在竭力降低成本,最大的问题是成本下降的速度有多快,以及如何为每个消费者打开电动车市场。最近有研究表明,这一进程将需要时间和耐心。

电池成本方面,Lux
Research研究机构称,到2020年,锂电的扩大生产仅仅能使成本略有降低。该机构预测,电动汽车锂电成本到2020年将下降到每千瓦时397美元,仍高于由美国领先电池联盟(US
Advanced Battery Consortium)设定的150元每千瓦时的目标。Lux
Research得出三个结论:第一,材料改进和规模变化,不足以削减成本;第二,阴极仍然是最大目标。负极蓄电能力和电压改善的价值远远超过了正极创新;第三,回顾过去,锂电仍是焦点,如Li-air、Mg-ion、Li-S和固态电池技术都对锂电实现更高的能量密度和特定能量构成了制约。

电池生产成本方面,Coda
Automotive放弃了在俄亥俄州哥伦布市建立一个锂电池生产项目,取消这项计划归因于该公司在等待向美国能源部约500万美元的贷款申请。去年加州太阳能企业Solyndra宣布破产,这一事件威胁到奥巴马政府的整体绿色能源计划。Solyndra是获得能源部5.35亿美元的联邦贷款担保的第一家公司,饱受批评的能源部自Coda提出申请后几乎没有新的贷款,一些国会议员已要求能源部修改贷款方案。虽然Coda的高管仍然对获得能源部贷款抱有希望,但该公司已经制定了不完全依赖俄亥俄州电池生产项目的商业计划。

快速充电成本方面,瑞士工程公司ABB最近推出了Terra Smart
Connect产品,这是一个低成本的直流快速充电器,有望显著降低欧洲电动车充电成本。Terra
Smart Connect 可以在30至120分钟完成电动车充电。ABB将推出两个版本的Terra
Smart
Connect产品:一个20千瓦的直流快速充电器,另一个旗舰版本包括两个额外的AC连接,允许三辆车同时充电。Terra
Smart
Connect将在2012年年中投放市场,售价约13,300美元。ABB公司表示,这个产品易于安装,由于其超薄的设计和简单的悬置系统。更重要的是,Terra
Smart Connect的“突破性价格”将更有力地推动电动车的发展。

很难为电动汽车的未来成本或市场可行性做任何设置日期的结论。电池和汽车的生产成本各具专有性。随着像日产等快速成长企业的积极参与,未来前景或会有很大不同并迅速改变。

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