“真的是这样吗?”亨利半信半疑,但他还是愿意把这一切当作真的。他掏出口袋里所有的零钱,用汉堡包加一杯可乐招待了切尼。

  有很长一段时间亨利总在心里念叨着:“我真的是拿破仑的孙子?”渐渐地,这挥之不去的意念终于使他确信了这是一个事实。

  于是,亨利的人生整个被改变了,以前他因为个子矮小而充满自卑,而现在他因此感到自豪:我爷爷就是靠这种形象指挥千军万马。以前他总觉自己的英语发音不标准,像一个令人讨厌的乡巴佬,现在他却以为自己带一点法国口音的英语悦耳动听。在下决心开创一番事业的时候,因为是白手起家,他遇到了无数难以想像的困难,但他却充满了信心。他对自己说,在拿破仑的字典里找不到“难”这个字。就这样,凭着自己是拿破仑孙子的信念,他克服了种种困难,成为一家大公司的董事长,并且在他经常闲逛的那个公园对面,盖了一幢30层的办公大楼。

  在公司成立10周年的日子,他请人去调查自己的身世,结论是他不是拿破仑的孙子。但亨利并没有因此感到沮丧,他说:“我是不是拿破仑的孙子已经不重要了,重要的是我明白了一个成功的道理:当你相信时,它就是真的。”

  没有自信,便没有成功。一个获得了巨大成功的人,首先是因为他自信。

  有人说,自信是成功的一半,这话很对。

  自信的人依靠自己的力量去实现目标,自卑的人则只有凭借侥幸。

  古往今来,有许多失败者之所以失败,究其原因,不是因为无能,就是因为不自信。

  自信,使不可能成为可能,使可能成为现实。不自信,使可能变成不可能,使不可能变成毫无希望。

  一分自信,一分成功;十分自信,十分成功。当你总是在问自己:我能成功吗?这时,你还难以摘取成功的花朵。当你满怀信心地对自己说:我一定能够成功。这时,人生收获的季节离你已不太遥远了。

  不要砍那棵树

  回想起来,只要我们不轻易放弃,凡事都有转机的可能。

  在我9岁那年冬天,爸爸带我到北方阿拉斯的城郊,和爷爷一起过圣诞–在那里爷爷有一个小小的农场。

  一天,我在玩耍时发现屋前的几棵无花果树中有一棵已经死了:树皮有的已剥落,枝干也不再呈暗青色,而是完全枯黄了。我稍一碰就“叭嗒”一声折断了一枝。

  于是我对爷爷说:“爷爷,那棵树早就死了,把它砍了吧!我们再种一棵。”可是爷爷不答应。他说:“也许它的确是不行了。但是过冬之后可能还会萌芽抽枝的–说不定它正在养精蓄锐呢!记住,孩子!冬天,你不要砍树。”

  正不出我爷爷所料,第二年春天,这棵显然已经死了的无花果树居然真的重新萌生新芽,和其它的树一样感受到了春天的来临,真正死去的只是几根枝丫。到了夏天,整棵树看上去跟它的伙伴并没啥差别,都枝繁叶茂,绿荫宜人了。

  成年以后,我当了小学教师,在二十多年的教学生涯中也不止一次地遇到类似的情形。

  那个总是连字母也背不全的口吃者皮埃尔,现在竟成了一位小有名气的律师;而当年那位最淘气、成绩最差的巴斯克男孩,后来成了大学的优等生,而今更是一家拥有巨额资产的公司的副总裁了。

  更值得一提的是我的小儿子布朗。他幼时不幸患了小儿麻痹症,几成废人。可是我记住爷爷的话,不放弃对他的希望,也一直鼓励他不要灰心丧气–而今他也成功地读完了大学课程,担任了公共图书馆的一名管理员。要知道,布朗只有左手的三个手指能动弹,提起手来扶一扶鼻梁上的眼镜也十分困难。

  回想起来,只要我们不轻易放弃,凡事都有转机的可能。在过去的几十年中,我自己也不时遇到过让人沮丧伤怀的事儿,但是爷爷的教诲却每每给我以鼓励(尽管那个农场早已易主,听说还成了工厂区,而爷爷也作古多年了),让我看到冬天以后的情景,从而顺利地渡过了一个又一个家庭和事业上的危机。

  选择生路

  真正给我们致命一击的就是时间,时间每时每刻都在咬着我们的生命之藤。

  用不着绝望,我们逃不脱生老病死,我们逃不脱有限的岁月,但是我们可以逃得脱老虎,逃得脱人生迎面而来的灾难。如果你碰到过危机四伏的人生窘境,下面这则寓言,也许能给你一点启迪。

  有个年轻人,有一天,因心情不好,他走出了家门,漫无目的地到处闲逛,不知不觉间来到了森林深处。在这里他听到了婉转的鸟鸣,看到了美丽的花草,他的心情渐渐好转,他徜徉着,感受着生命的美好与幸福。忽然,他的身边响起了呼呼的风声,他回头一看,吓得魂飞魄散,原来是一头凶恶的老虎正张牙舞爪地扑过来。他拔腿就跑,跑到一棵大树下,看到树下有个大窟窿,一棵粗大的树藤从树上深入窟窿里面,他几乎不假思索,抓住树藤就滑了下去,他想,这里也许是最安全的,能躲过劫难。

  他松了口气,双手紧紧地抓住树藤,侧耳倾听外边的动静,并时不时伸出头去看看。那只老虎在四周踱来踱去,久久不肯离去。年轻人悬着的心又紧张起来,他不安地抬起头来,这一看又叫他吃了一惊,一只尖牙利齿的松鼠在不停地咬着树藤。树藤虽然粗大,可经得住松鼠咬多久呢?他下意识地低头看洞底,真是不得了!洞底盘着四条大蛇,一齐瞪着眼睛,嘴里摇卷着长长的芯子。恐惧感从四面八方袭来。他悲观透了。爬出去有老虎,跳下去有毒蛇,上不得,也下不得,想这么不上也不下吧,却有那只松鼠在咬树藤,他甚至已经听到了树藤被咬之处咯巴咯巴欲断未断的响声。

  你也许已经悟出了,这个故事并不是人生的特殊个例,也不是人生的具体写实,而是人生境遇的一个比喻。佛经解释说,那只老虎不是别的,其实是无常;那只松鼠是时间;那四条大蛇是人生无法逃避的生老病死;那根藤就是我们的生命线。老虎存在于这个世界上是无疑的,正如灾害,正如苦恼,正如天外飞来的横祸。这些不测总是要来到人间。是来到你面前,还是来到他面前,是碰到一次,还是常常碰到,这也许有一定的偶然性。

  佛说,这就是无常。与生俱来的还有生老病死,这是任何人都无法挣脱的宿命,上至王侯将相,下至贩夫走卒,都无法摆脱;无法摆脱的还有时间,从表面来看,时间对生命并不构成威胁,甚至我们还以为它是运载人生的免费列车,可是真正给我们致命一击的就是时间,时间每时每刻都在咬着我们的生命之藤。人生就是这么一个苦窟窿。人被从母体中赶出来,就被驱赶到这个窟窿里来了,人生在生老病死这种苦境之外,还有许多意想不到的挫折与打击,也许你常常被苦难紧紧盯住。那么你怎么办呢?

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